Quienes son los responsables de las violaciones de los derechos de los defensores?

Varios actores están involucrados en las violaciones perpetradas contra las personas defensoras de los derechos humanos

Violaciones cometidas por el Estado

En la mayoría de los casos, las autoridades del Estados son responsables de las violaciones cometidas contra las personas defensoras de los derechos, aunque tengan la obligación, según la Declaración sobre defensores de los derechos humanos, de asegurar su protección.

Por ejemplo, los autores designados con mayor frecuencia son la policía y las fuerzas encargadas de la seguridad del Estado. De hecho, son responsables de numerosas detenciones arbitrarias, escuchas  ilegales o de violencias físicas cometidas durante manifestaciones pacíficas o durante allanamientos.

Asimismo, cuando la legislación es mal aplicada o desviada para impedir las acciones de las personas defensoras (lo cual se suele ver con casos donde se aplican las llamadas medidas “de seguridad”), las autoridades civiles del Estado, encargadas de la aplicación de dichas reglas, se convierten en los principales responsables de estas violaciones.

 Además de actos cometidos de manera directa, el Estado puede ser responsable de violaciones de manera indirecta. Por ejemplo, por cada violación de los derechos humanos, las autoridades tienen la obligación de investigar los hechos, de ofrecer una protección temporal a la persona defensora de los derechos humanos y al enjuiciar a los responsables.

Cuando los Estados no cumplen con estas obligaciones, violan los derechos de los defensores y de las defensoras. Es el caso, por ejemplo cuando las fuerzas policiales se niegan a tomar el testimonio de una persona defensora o cuando los tribunales rechazan el inicio de un procedimiento contra los responsables presuntos de violaciones de derechos humanos.

La inacción del Estado conduce a un sentimiento de impunidad por parte de los responsables y autores de las violaciones, lo que incentiva de forma insidiosa a perpetrar más violaciones contra las personas defensoras de los derechos humanos.

Violaciones cometidas por actores no estatales

Sin embargo, las violaciones son también cometidas por actores no estatales, lo cual designa un vasto conjunto de personas, incluyendo los grupos armados y religiosos, empresas e individuos.

Por ejemplo, ciertos grupos armados son responsables de asesinatos, de actos de violencia, de tortura o de intimidación en contra de las personas defensoras de los derechos humanos.

Igualmente, puede ocurrir que los defensores y defensoras sean víctimas de represalias cometidas por miembros de sus comunidades en reacción a su activad en materia de derechos humanos. Esto puede pasar cuando se considera que la actividad de las personas defensoras atenta contra el honor de la comunidad o que daña su imagen.

Para terminar, se puede hacer mención a las empresas transnacionales que violan los derechos de los defensores y de las defensoras. Es el caso cuando una empresa se instala en una comunidad arruinando sus casas y terrenos o su entorno inmediato. Esto puede llevar a defensores a manifestar de manera pacífica para pedir que se vaya la empresa, la cual replica con ataques perpetrados por parte de sus fuerzas de seguridad.